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Les essuie-glaces, ces grands oubliés

Parfois, on oublie qu’une voiture, c’est bien plus que quatre roues, un moteur et un volant. Un véhicule est aussi doté d’éléments qui rendent le trajet agréable, voire qui nous sauvent la vie! Les essuie-glaces font partie de ceux-là : lorsqu’ils sont efficaces, on les oublie, mais lorsqu’ils sont inefficaces, ils nous font réciter tous les mots de… taverne!

Qu’ils grafignent le pare-brise ou qu’ils y laissent des traînées, les essuie-glaces en mauvais état peuvent devenir très dérangeants ou même dangereux lors de précipitations importantes, qu’il s’agisse de pluie ou de tempête de neige. Pourquoi attendre qu’ils soient en piètre état pour les remplacer? Tout comme d’autres accessoires de votre véhicule, ils méritent d’être régulièrement entretenus et remplacés. Un balai défaillant peut faire des rainures permanentes dans le pare-brise et entraîner des réparations ultérieures plus coûteuses.

Différents types d’essuie-glaces

Balais traditionnels : Ils conviennent pour toutes les conditions, mais n’offriront pas une performance exceptionnelle dans des conditions extrêmes, par exemple en cas de neige mouillée ou de verglas.

Balais d’hiver : Ils conviennent le mieux par temps froid. Leur enveloppe de caoutchouc permet d’éviter une accumulation de glace dans leurs branches, et le caoutchouc plus mou de la lame assure une meilleure adhérence du balai sur le pare-brise.

Balais flexibles : Grâce à leur design monolame aérodynamique, ils sont plus stables dans toutes les conditions (vent, glace, pluie intense, etc.). Ils constituent un bon achat pour une utilisation annuelle.

Balais hybrides : Ces essuie-glaces offrent le meilleur des deux mondes : ils appliquent une pression plus uniforme et raclent mieux le pare-brise. Ils conviennent aussi à la conduite hivernale.

Balais hydrofuges : Pour ceux qui vivent dans des régions où les précipitations sont abondantes, ces essuie-glaces enduits d’hydrofuge sont un produit intéressant, car ils repoussent l’eau, la glace et la neige. Certains sont dotés de lames en silicone, pour une durabilité accrue.

Quand faut-il les remplacer?

Les essuie-glaces sont exposés aux pires situations possibles et aux éléments, passant de +50 degrés au soleil jusqu’à –50 degrés en hiver. Leur efficacité diminue et ils peuvent laisser des traînées qui nuisent à une bonne visibilité. Et que dire quand un autre véhicule asperge le pare-brise de gadoue! Bref, quel est le moment idéal pour les remplacer?

Assurez-vous que le caoutchouc est encore flexible et exempt de fissures, et que les branches sont intactes. Généralement, un essuie-glace de bonne qualité aura une durée de vie d’au moins un an, et d’au plus 18 à 24 mois.

Certaines marques sont dotées d’un indicateur d’usure qui change de couleur au fil du temps. Si l’essuie-glace n’est plus en contact uniforme avec le pare-brise, c’est qu’il est temps de le changer.

Demandez à votre technicien de les inspecter, il a l’œil pour ce genre de détails!