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Chauffe-moteur : un accessoire fort utile en hiver

CLe froid hivernal a des conséquences désastreuses sur votre véhicule, plus particulièrement durant la nuit, lorsque votre véhicule repose à une température sous le point de congélation. Durant les mois les plus froids, l’huile à moteur épaissit, le liquide de refroidissement risque de geler et le métal se fragilise. Ces problèmes peuvent causer une usure plus rapide des composants du moteur et amener la batterie à se décharger, puisque le démarrage est plus difficile.

Si vous habitez dans une région où la température glaciale fait partie du quotidien, vous avez probablement déjà eu à combattre ses effets négatifs. Fort heureusement, l’un des accessoires les plus utiles pour votre véhicule en hiver est aussi l’un des moins chers; il s’agit d’un chauffe-moteur.

Comment ça fonctionne?

Il y a évidemment plusieurs types de chauffe-moteurs. Ils sont tous alimentés par l’électricité résidentielle afin de garder votre moteur au chaud et lui procurer une défense de première ligne contre le froid. La plupart d’entre eux nécessitent une alimentation de 110 volts; alors, vous n’aurez qu’à le brancher dans une prise ordinaire au moyen d’une rallonge électrique. D’autres types de chauffe-moteurs sont alimentés par un système avec batterie auxiliaire qui ne sert qu’à chauffer le moteur. On retrouve généralement ce type de système sur les véhicules commerciaux.

Les différents types de chauffe-moteur varient selon les composants du moteur sur lesquels il agit. La plupart des chauffe-moteurs sont plongés dans le liquide de refroidissement, ce qui apporte la chaleur au bloc directement et uniformément pour la majeure partie du moteur. Ce type de chauffe-moteur est généralement monté sur une durite de radiateur ou à l’emplacement d’une des pastilles d’obturation (freeze plug) du bloc-moteur.

Un autre type de chauffe-moteur courant permet de réchauffer l’huile de manière externe en se fixant sous le carter ou de manière interne en passant par le tube de la jauge de niveau d’huile. Certains chauffe-moteurs prennent la forme d’une couverture chauffante que l’on peut poser sur le moteur ou fixer au bloc-moteur lui-même.

Quel chauffe-moteur est le plus efficace?

Quel type de chauffe-moteur devriez-vous choisir? La réponse dépend de plusieurs facteurs.

Si vous habitez dans une région où les coups de froid sont fréquents sans être extrêmes (plutôt -20 °C que -40 °C), un chauffe-moteur agissant sur le liquide de refroidissement ou un dispositif fixé au bloc-moteur sont amplement suffisants pour fournir assez de chaleur afin de faciliter le démarrage du moteur le matin venu. Si les températures froides sont rares, vous pouvez sans doute simplement recouvrir votre moteur d’une couverture pour moteur lorsque la température risque de descendre pendant la nuit.

Dans les régions vraiment très froides, un dispositif permettant de réchauffer l’huile à moteur réduira considérablement le temps nécessaire pour que celle-ci recouvre et protège les composants du moteur. En effet, l’huile chaude est moins visqueuse et recouvre les pièces beaucoup plus rapidement que l’huile froide. Vous pouvez également combiner deux types de chauffe-moteurs, ce qu’on recommande généralement dans les régions où le climat est extrêmement rigoureux.

Certains chauffe-moteurs, comme ceux qui s’insèrent dans le tube de la jauge d’huile ou qui sont fixés sur le carter d’huile, sont relativement faciles à monter par un bricoleur. Le montage de certains dispositifs est plus difficile; c’est notamment le cas du chauffe-moteur pour durite de radiateur. Quant au montage des dispositifs fixés directement sur le bloc-moteur ou à l’emplacement d’une pastille d’obturation, il vaut mieux faire appel à un professionnel. Si votre véhicule est neuf, demandez à votre concessionnaire de monter un chauffe-moteur, ce qu’il pourra faire à peu de frais. S’il s’agit d’un véhicule d’occasion, vérifiez s’il est déjà doté d’un tel dispositif, et si oui, déterminez de quel type de chauffe-moteur il s’agit.

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Benjamin Hunting