NAPA AUTOPRO

Remplacer les amortisseurs, quand le faire?

Remplacer les amortisseurs d’un véhicule est le meilleur moyen d’en améliorer le comportement routier. Ces composants sont les éléments clés de la suspension; ils permettent aux ressorts d’absorber les chocs des trous et des bosses de la route tout en amortissant (d’où leur nom) les rebonds qui devraient suivre normalement. Ils jouent aussi un rôle lors du freinage, et leur mauvais état affecte la tenue de route et l’usure des pneus.

Alors, comment savoir quand est venu le moment de remplacer les amortisseurs? Voici quelques indices pour vous aider à déterminer s’il est temps de visiter un atelier afin de procéder à leur remplacement.

Rebonds, louvoiement et conduite floue

Amortisseurs

Si le niveau de confort de votre véhicule laisse à désirer, les amortisseurs sont les principaux suspects. Toutefois, si vous souhaitez vérifier leur état avant de passer à l’atelier, c’est assez simple. Sur la plupart des véhicules, les amortisseurs sont visibles derrière les roues, au fond des passages de roue; vérifiez qu’il n’y a pas de fuites, de pièces lâches ou de composants endommagés. Si tout semble normal, mais que le comportement routier de votre véhicule n’est pas terrible, il faut faire appel à un professionnel pour en vérifier la suspension.

Plongée au freinage

Les amortisseurs jouent un rôle important lors du freinage. Lors d’un freinage brusque, une grande partie de la masse du véhicule se retrouve momentanément transférée sur l’essieu avant. Des amortisseurs en bon état vont ralentir le transfert de poids vers l’avant et empêcher que l’essieu arrière ne soit délesté. S’ils sont usés, ils ne seront pas en mesure d’amortir la compression des ressorts et le nez du véhicule plongera rapidement vers le sol. Avoir des phares qui éclairent à peine quelques mètres devant le véhicule n’est jamais une bonne chose, surtout la nuit…

La hauteur de caisse

Si votre véhicule est plus bas qu’à l’habitude lorsqu’il est chargé de passagers ou de bagages, il est possible que des amortisseurs fatigués en soient la cause (s’ils sont du type à compensation de charge). Sur certains véhicules, la masse du véhicule est supportée à la fois par les ressorts et des amortisseurs spéciaux. C’est toutefois assez peu courant. Mais si tel est le cas, il faut alors les remplacer par des amortisseurs dotés des mêmes caractéristiques.

Vous pouvez aussi vérifier la capacité d’amortissement des amortisseurs en appuyant fortement sur chaque coin du véhicule pour comprimer la suspension. Si le véhicule rebondit plus d’une fois, l’amortisseur est à remplacer. Comme ce sont des pièces d’usure, il est préférable de remplacer les quatre amortisseurs en même temps. Ainsi, vous obtiendrez un véhicule dont le comportement routier sera impeccable.

Benjamin Hunting