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L’importance de l’entretien des freins au Canada

Par Benjamin Jerew

Les véhicules de luxe et les voitures sportives ne sont pas les seuls dont les étriers de frein sont de type « monobloc ». Peu importe le modèle de voiture que vous conduisez, si vous ne faites pas entretenir régulièrement ses freins, ils se transformeront un jour en « monoblocs » de rouille. Alors, pourquoi les freins rouillent-ils? Pourquoi est-il important d’en faire l’entretien périodiquement?

Auto Brake Workshop Disc Brake Mechanical Disk

En fait, la raison est toute simple : certains métaux se corrodent en présence d’oxygène. L’acier et la fonte réagissent avec l’oxygène de l’atmosphère pour former la rouille brun-rouge typique, alors que l’aluminium des étriers réagit lui aussi formant plutôt un composé poudreux blanc. Même le caoutchouc réagit avec l’oxygène, ce qui le fragilise. En général, la chaleur accélère les réactions chimiques, et la température des freins dépasse souvent 200 °C. La conduite sportive et les freinages intensifs peuvent faire monter cette température à plus de 1 000 °C. Si on rajoute le sel de voirie à l’équation, la réaction s’accélère encore. Alors, afin de garantir le bon fonctionnement du système de freinage, il faut absolument en faire l’entretien.

En quoi consiste l’entretien des freins?

La plupart des gens considèrent que les freins n’ont besoin d’entretien qu’une fois que les plaquettes ou les segments de frein sont usés jusqu’au dernier millimètre. Ce n’est qu’à moitié vrai. Cela peut prendre quelques années avant que les freins ne soient suffisamment usés pour devoir être remplacés, mais le reste du système de freinage est soumis à la corrosion en permanence durant cette période. L’entretien des freins ne comprend que cinq étapes.

Nettoyage – Les freins sont tout d’abord démontés puis nettoyés. On doit alors les débarrasser de toute la poussière et la saleté accumulées ainsi que de la rouille et de la peinture qui s’écaille. Pour y arriver, on se sert d’un solvant spécial conçu afin qu’il ne laisse aucun résidu pouvant altérer la puissance de freinage.

Remplacement – Une fois le nettoyage complété, il est facile de constater si certaines pièces sont endommagées ou de voir s’il en manque, comme les cache-poussière de tige d’étrier, les capuchons de vis de purge, les cales de plaquettes, les clips et les ressorts. Il faudra peut-être remplacer les cylindres de frein à tambour également. Le montage de pièces neuves devrait éliminer les bruits et restaurer la puissance de freinage, en plus de prolonger la durée de vie des freins.

Purge – Que l’étrier ait été démonté ou non, c’est toujours une bonne idée de procéder à la purge du liquide de frein. La purge permet de se débarrasser du liquide de frein usé, et d’éliminer les bulles d’air et les contaminants. De plus, le liquide neuf contient des additifs qui favorisent la conservation des joints. Les constructeurs recommandent une purge périodique du liquide de frein.

Lubrification – Finalement, avant de remonter les pièces, il faut lubrifier les tiges d’étrier, les dispositifs de réglage et les autres composants à l’aide d’un lubrifiant pour freins. Ainsi, les pièces mobiles peuvent bouger librement et ne sont pas sujettes à la corrosion et au grippage.

Curieusement, à l’exception de la purge du liquide de frein, et même ici au Canada où les conditions peuvent être rigoureuses, un tel entretien des freins ne fait pas partie de ce qui est recommandé par les constructeurs automobiles. Pourtant, il n’est pas difficile d’imaginer tous les bienfaits qu’apporte un entretien périodique des freins. C’est certainement plus sûr, plus pratique et moins cher que d’attendre que les freins soient complètement usés. S’ils ne sont pas entretenus, les freins de certains véhicules doivent être remplacés chaque année.

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