Pourquoi l’air froid ne sort pas du climatiseur de votre véhicule?

Un système de climatisation défectueux en plein été est aussi grave – sinon pire – qu’un chauffe-eau hors d’usage en hiver. Personne n’aime s’asseoir dans un sauna sur roues, tout comme personne n’apprécie les douches glaciales. Mais les systèmes de climatisation peuvent bel et bien tomber en panne, alors examinons ce qui peut causer un dysfonctionnement, comment le réparer et comment réduire les risques que votre système de climatisation fasse défaut. 

Le système de climatisation de votre véhicule en bref 

Dans les véhicules à essence, c’est le moteur qui alimente le système de climatisation. Ce système utilise un évaporateur, un compresseur et un condenseur, ainsi que deux autres composants en fonction de votre véhicule : soit un détendeur et un récepteur/sécheur, soit un accumulateur et un tube à orifice. 

Ces composants font circuler un réfrigérant dans un système fermé. Ce système absorbe la chaleur et renvoie l’air refroidi dans l’habitacle du véhicule. 

Avant de confier votre véhicule à un réparateur, assurez-vous de tester le système de climatisation en roulant. On pense souvent à tort qu’il suffit de démarrer le véhicule pour refroidir l’habitacle, alors qu’il faut en fait conduire pour que le système de climatisation fonctionne à plein régime et que l’air frais circule. 

Fuite de liquide réfrigérant du système de climatisation 

Le réfrigérant circule dans votre système de climatisation, se dilatant en gaz et se contractant en fluide au fur et à mesure qu’il élimine la chaleur et l’humidité de l’habitacle. À l’état gazeux, il peut fuir par les moindres fissures du système sans que l’on s’en aperçoive. Sous sa forme fluide, le réfrigérant peut avoir un aspect huileux, et il faut donc rechercher des taches huileuses autour du système de climatisation. 

Un cliquetis fort et continu lorsque le système de climatisation fonctionne peut être le signe d’une fuite de réfrigérant. S’il n’y a pas assez de réfrigérant, le système de climatisation ne peut pas fonctionner correctement. 

Le serpentin évaporateur de votre véhicule 

Le serpentin évaporateur est un ensemble de tuyaux sur lesquels l’air est soufflé pour refroidir. Ces tuyaux sont remplis de liquide réfrigérant, qui passe de l’état liquide à l’état gazeux en absorbant la chaleur de l’air. Si de l’air chaud s’échappe des bouches d’air, cela peut être le signe d’un problème. 

Condenseur obstrué 

Pour refroidir à nouveau le liquide réfrigérant, le système de climatisation le fait passer par un autre ensemble de serpentins appelé condenseur. Comme son nom l’indique, il condense le réfrigérant gazeux pour le ramener à l’état liquide. 

Un condenseur obstrué ne peut pas refroidir le liquide réfrigérant, ce qui l’empêche d’absorber la chaleur de l’habitacle du véhicule. 

Votre indice pour ce problème est un bruit de cliquetis lorsque vous mettez en marche le système de climatisation. Vous pourriez être en mesure de retirer vous-même les débris accumulés du condenseur. Il se trouve entre le radiateur et la calandre. 

Compresseur brisé 

Le compresseur agit comme un pont entre l’évaporateur et le condenseur en prenant le réfrigérant à l’état gazeux à basse pression et en le comprimant en gaz à haute pression. Vous le trouverez devant le moteur. En cas de panne, le liquide réfrigérant ne peut pas atteindre le condenseur pour être refroidi. 

Les signes d’un compresseur endommagé sont un souffle d’air chaud ou tiède dans l’habitacle et des bruits inhabituels lorsque vous mettez le système de climatisation en marche. 

Problèmes liés au système électrique 

Si les composants du système de climatisation sont tous en bon état, un problème électrique, tel qu’un fil effiloché ou un fusible grillé, peut être à l’origine de l’air chaud, ou le système de climatisation peut avoir besoin d’être rechargé. Bien que vous puissiez recharger le système de climatisation de votre véhicule à la maison, cela nécessite l’achat d’un équipement spécialisé. Ce n’est pas non plus une procédure pour le bricoleur débutant ou pour quelqu’un qui veut simplement économiser quelques dollars. 

Rappelez-vous que les systèmes de climatisation fabriqués avant 1995 ne peuvent pas être rechargés. 

Comment puis-je entretenir le système de climatisation de mon véhicule? 

Pour éviter des réparations coûteuses, vous pouvez aider votre système de climatisation à rester en bon état en suivant les conseils ci-dessous. 

Faites attention aux réglages de votre thermostat. Les températures particulièrement chaudes ne sont pas l’occasion d’augmenter la climatisation en la réglant à 20 °C. Visez plutôt une température confortable, autour de 23,5 °C. Ainsi, vous resterez au frais tout en épargnant à votre système de climatisation la tâche ardue d’essayer de baisser la température à la moitié de la température extérieure. 

Peu importe la météo, faites fonctionner votre système de climatisation à vitesse maximale en mode dégivrage le plus froid pendant 10 minutes chaque semaine, et ce, tout au long de l’année. Cela permet de maintenir la pression du gaz et d’assurer le bon fonctionnement du compresseur. 

Les propriétaires de véhicules à essence ne doivent pas refroidir leur véhicule avant de partir : la climatisation fonctionne au maximum de son efficacité pendant que vous conduisez. Pour éviter d’entrer dans un four au début de votre trajet, ouvrez toutes les portes du véhicule et mettez le ventilateur en marche. Cela permet d’évacuer l’air très chaud et de faire circuler l’air. Allumez le système de climatisation une fois que vous roulez. 

Si vous conduisez un véhicule électrique, nous vous conseillons de le prérefroidir pendant la recharge afin d’améliorer l’efficacité de la batterie. Vous économiserez également l’énergie précieuse de la batterie pour la route. 

Nettoyez ou remplacez le filtre à air d’habitacle au moins une fois tous les 12 à 24 mois (tous les 12 à 18 mois pour un véhicule électrique). 

Soyez attentif à tout changement au niveau du système de climatisation, y compris les bruits étranges, les odeurs ou la présence d’air chaud. Si vous constatez un problème, passez au centre de service NAPA AUTOPRO le plus proche pour obtenir des conseils d’experts. Pour en savoir plus sur la recharge de votre système de climatisation, lisez ceci

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