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Bruits de suspension – Nids-de-poule en cause?

Claquements, cliquetis, coups sourds et autres bruits de cahots sous le véhicule de nuit comme de jour indiquent que votre suspension a fait son temps. Vous n’êtes pas forcément à blâmer, mais vous l’avez mise à rude épreuve, n’est-ce pas? En fait, tout kilométrage hors de votre entrée de garage altère la suspension. Le sel de voirie accélère la corrosion, les températures extrêmes fragilisent les bagues en caoutchouc, et chaque nid-de-poule contribue à faire plier ou à casser les bras de suspension, les roues, les joints à rotule et d’autres composants.

Bruits de suspension courants

La suspension vous assure en principe une conduite en douceur. Elle permet de gérer divers obstacles routiers et maintient les quatre pneus bien à plat sur la chaussée. Ses pièces mobiles permettent un certain débattement tout en conservant la géométrie des roues. Pensons notamment aux bagues de bras de suspension, aux biellettes et aux coussinets de barre antiroulis, aux rotules et aux roulements des supports supérieurs. Dans un monde idéal, aucune de ces pièces ne devrait excéder sa capacité de mouvement. Mais les conditions routières changeantes, les exigences de conduite et les impacts inattendus entraînent leur lot de dommages.

Les bagues se composent généralement de métal et de caoutchouc ‒ un matériau qui se fragilise au fil du temps. Il finit par rompre ou se fissurer, d’où les cognements et les grincements. Quant aux roulements, ils peuvent perdre leur graisse et être contaminés par la poussière, ce qui favorise l’usure, le frottement et les crissements. Enfin, les joints à rotule sont des boules de métal imbriquées dans une coupelle en métal ou en plastique qui permettent un mouvement sur trois axes ‒ on les retrouve souvent dans la suspension avant. Une rotule devenue instable peut laisser entendre un cognement ou un bruit sourd, car la boule s’agite dans la coupelle.

Que faire?

Attention, un problème de suspension ne se traduit pas toujours par des bruits. Une suspension mal en point n’arrive pas à maintenir la bonne géométrie des roues. Parfois, le volant n’est plus centré ou le véhicule semble tirer d’un côté. L’usure anormale des pneus est un signe moins évident ‒ il faut attendre des centaines ou des milliers de kilomètres pour le noter. Il arrive à de rares occasions qu’une articulation de suspension lâche, ce qui pose un risque important pour la sécurité. Une biellette de barre antiroulis désarticulée peut user complètement une conduite de frein. Un joint à rotule instable risque de se détacher et de vous faire perdre le contrôle du véhicule!

Il est donc possible que votre suspension soit endommagée, même si vous ne remarquez aucun bruit anormal. Profitez des changements de pneus pour la faire inspecter au moins tous les six mois et hâtez-vous de remplacer les composants usés. En gardant votre suspension à l’œil, vous limitez les coûts associés à l’usure excessive des pneus et aux dommages connexes. Et si vous envisagez de vendre votre véhicule, sachez qu’une suspension silencieuse est un atout majeur.

L’Association canadienne des automobilistes (CAA) estime que les nids-de-poule entraînent à eux seuls des dépenses en réparations de 1,4 milliard $ par année. Dans le cycle incessant des gels et dégels saisonniers, de légères fissures se transforment en gros problèmes pour les automobilistes. Ne comptez pas trop sur votre municipalité pour couvrir le coût des dommages, quoique votre assureur acceptera peut-être une réclamation pour négligence ou imprudence. Dans tous les cas, ne manquez pas de visiter un mécanicien de confiance qui pourra relever les signes d’usure ou de dommage de votre suspension pour assurer votre sécurité. La plupart du temps, il sera facile de remplacer une bague, un roulement ou une rotule sans toucher aux bras de suspension et aux points d’articulation. Mais parfois, il faut juste tout remplacer. N’oubliez pas : l’entretien des amortisseurs et des jambes de force est offert dans nos quelque 600 ateliers NAPA AUTOPRO lors d’inspections de routine et de réparations. Pour en savoir plus sur les bruits de suspension, discutez avec un expert dans un atelier NAPA AUTOPRO près de chez vous.