Le saviez-vous?

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Saviez-vous qu’il est possible d’acheter une voiture en faisant une mise de côté?

Du moins, c’était le cas en 1923. Tout a commencé lorsque Henry Ford, frustré par la tendance croissante d'achat de voitures à crédit, décida d’instituer un programme de coupons-rabais. Les clients se rendaient chez leur concessionnaire Ford pour obtenir un carnet de coupons et acheter des autocollants de 5 $ et plus. Une fois le carnet rempli, ils pouvaient l’échanger chez le concessionnaire contre un nouveau modèle T (noir, évidemment). Au cours des deux années suivantes, Ford a vendu environ 300 000 voitures de cette façon.

Saviez-vous que le carburant diesel est plus lourd que l'essence?

C’est vrai. Un litre de carburant diesel pèse 4,3 kg comparativement à 3,5 kg pour l’essence. La densité énergétique du carburant diesel est supérieure à celle de l’essence, générant environ 18 % plus de BTU. Ce n'est pas tout ! Le design des moteurs diesel les rend plus efficaces que les moteurs à essence – de 30 % à 35 % plus efficaces! C’est une des raisons pour lesquelles vous verrez davantage de voitures diesel et de camions légers à l’avenir.

L’autoradio

Le premier essai de Motorola pour combiner la musique à la conduite consistait en un tourne-disque intégré. Sans grand succès… Mais en 1930, le premier autoradio (aussi conçue par Motorola) à connaître un succès commercial était intégré dans les voitures en production. L'option coûtait 130 $, soit près d'un quart du coût de base du nouveau modèle Ford A DeLuxe Coupé! À l'opposé du spectre, le dernier véhicule à offrir un lecteur de cassette intégré (lequel a vu le jour en 1970) a été la Ford Crown Victoria... 2011.

Vert de jalousie

Quelles ont été les couleurs automobiles dominantes au cours des dernières années? Blanc, argent et noir. Chaque année, le fabricant de peinture automobile BASF mène une enquête pour connaître les prochaines tendances en matière de couleurs. Il prédit que les Nord-Américains seront portés à acheter des couleurs plus foncées, comme le brun et le bleu. Les tons de terre seraient également de plus en plus populaires. Dans la mesure où la couleur de notre véhicule représente nos valeurs, le vert serait la couleur « de la croissance personnelle et du renouveau ».

Le piège du monde de la vitesse

Au Canada, la vitesse peut coûter cher. Habituellement, une contravention pour excès de vitesse coûte moins de 1000 $. Les amendes maximales varient selon la province et peuvent aller jusqu'à 25 000 $. Certains pays européens tiennent compte du revenu annuel du conducteur. En Suisse, un chauffard roulant à 300 km/heure fut passible d'une amende de 800 000 $ en plus de la saisie de son automobile de 200 000 $. Et vous qui pensiez épargner uniquement de l’essence en respectant la limite de vitesse…

Merci, mesdames!

Les premiers automobilistes enduisaient leur pare-brise d’un mélange d'oignons et de carottes pour repousser l'eau – du moins ce fut le cas jusqu'en 1902, l’année où Mary Anderson inventa le premier essuie-glace. D’autres importantes avancées automobiles sont le fruit des femmes, notamment le chauffage, le silencieux, le moteur rotatif et le clignotant (un bras mécanique sur l’aile arrière).

Comment fonctionnent les coussins gonflables?

Certains sont surpris de constater que leur coussin gonflable ne se déploie pas lors d’un d’accident. Comme le déploiement d’un coussin gonflable est très violent (il tue une personne pour chaque 22 vies qu’il sauve), l'ordinateur de votre véhicule est programmé pour déployer le coussin uniquement lorsque la collision risque d’être mortelle ou, dit autrement, lorsque les conséquences du déploiement seront davantage positives que négatives. Un système sophistiqué de capteurs détecte la vitesse et l'angle de l’impact ainsi que l'emplacement et le poids des passagers. Les chocs frontaux ou latéraux directs et les tonneaux sont les impacts les plus susceptibles de déclencher le déploiement du coussin gonflable.

Début et fin des constructeurs automobiles

Henry Ford démissionna de son emploi d'ingénieur en chef de la Edison Illuminating Company pour commencer à produire des voitures. Studebaker construisait des chariots pour les agriculteurs et pour l'armée avant de fabriquer sa première voiture, une voiture électrique. Avant de concevoir des voitures, les frères Packard fabriquaient des lampes à arc au carbone. Lors d’un revirement étrange, Nash Motors fusionna avec la compagnie d’appareils électroménagers Kelvinator pour ensuite acquérir Hudson dans le but de créer l'American Motors Corporation. Aujourd’hui, seule l'unité de réfrigération vit encore.

En voiture, Charlie Brown!

C'est dans une publicité pour la Ford Fairlane 1957 que les personnages de Snoopy s'animent pour la première fois. Charlie Brown et sa bande continueront de promouvoir Ford pour quelques années. Dans une pub pour la Falcon 1961, Linus dit à Pigpen, au sujet du succès commercial du Falcon, que « ça doit être plutôt gênant pour les autres voitures compactes de se rendre compte qu'elles ont manqué le bateau » et que la vidange d’huile aux 6 500 kilomètres de la Falcon « dépassait pratiquement l'entendement ».

Pas bêtes, comme noms!

Au moins 24 modèles de voitures portent des noms d'animaux. Bon, on vous l'accorde, certains d'entre eux sont imaginaires. Pouvez-vous en trouver d'autres?

Barracuda, Cobra, Cougar, Colt, Eagle, Firebird, Fox, Gremlin, Hornet, Impala, Lynx, Mustang, Phoenix, Rabbit, Ram, Sable, Skyhawk, Skylark, Spider, Stingray, Sunbird, Thunderbird, et Viper. Sans compter les véhicules nommés en l'honneur de vents...